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"Une idée extraordinaire de l’aventure humaine"

Bernard Gagnebin, lettre à Martin Bodmer, 1971

Les collections en quelques mots :

Nos collections comportent plus de 160 000 pièces.

Pour s’y retrouver dans le vaste ensemble des écrits humains, il faut s’en tenir, comme nous y invite Martin Bodmer, à « l’essentiel qui seul compte, c’est-à-dire l’élément resté vivant, d’une manière ou d’une autre, à travers les âges. Toute création du génie humain qui a su dépasser la sphère et l’époque de son origine – voilà ce qui est essentiel, et voilà ce qui est « Weltliteratur » ! ».

« Il y avait pourtant dans les lettres et les dires de Martin Bodmer, des références à des achats d’une nature qui me troublait », avouait Breslauer : « Je veux parler de son intérêt grandissant pour les plus anciens vestiges de l’art ou même de la vie sur terre. » Reculer sa bibliothèque jusqu’aux origines ou l’étendre jusqu’aux réalisations humaines, était-ce vraiment en rapport avec la littérature en tant que telle ? « Voulait-il créer une sorte de musée de l’homme ? » L’article de Martin Bodmer, paru dans Image en 1970, « montre un intérêt très distant de son œuvre de 1947, la littérature mondiale n’étant qu’une part d’un schéma historique beaucoup plus vaste ».

 

Pour aller plus loin :

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