Hellas et Roma

MuséeExposition permanenteHellas et Roma

La civilisation occidentale remonte à Homère dont Martin Bodmer fit le premier pilier de sa collection : en témoignent le buste de l’aède, le relief Campana représentant le retour d’Ulysse, le papyrus des chants 5 et 6 de l’Iliade, le manuscrit grec du XIIIe avec les commentaires du byzantin Tzétzès, l’Ilias latina, le roman de Troie médiéval et sa version vénitienne, ou encore l’édition princeps de Florence. Le legs de l’Antiquité fut transmis par les copistes du Moyen Age avant d’être redécouvert au Quattrocento par les humanistes de la Renaissance italienne. Manuscrits médiévaux de traductions latines d’Aristote à partir de l’arabe, copie en grec de Platon à Florence, traduction de ses œuvres en latin par Marsile Ficin, édition princeps d’Aristote dans les ateliers vénitiens d’Alde Manuce, incunable padouan de son De Anima, avec les commentaires d’Averroës, le manuscrit de rhétorique de Cicéron que possédait Pétrarque, l’incunable des Devoirs de Cicéron, première œuvre profane à être imprimée, sont des jalons de cette histoire intellectuelle de l’Occident. Les grands poètes latins, Horace, Virgile, Ovide, sont mis à l’honneur plus loin dans les vitrines italiennes avec de manuscrits du Xe, du XIIe (ayant appartenu à Montesquieu), du XVe(pour la cour royale à Naples), et des objets d’art disposés sur la structure centrale évoquent la mythologie et les dieux païens. L’histoire est elle-même bien représentée : bustes d’Alexandre, de César, d’Auguste, incunable vénitien d’Hérodote, fragment de papyrus de Thucydide et manuscrit italien du XVe siècle de sa Guerre du Péloponnèse en latin, incunable romain des Décades de Tite-Live, somptueux manuscrit français à la cour de Bourgogne de l’histoire d’Alexandre de Quinte-Curce, Romuleon ou histoire romaine d’Enée jusqu’à Constantin, superbe manuscrit du XVe ayant appartenu au fils du roi de France Charles VII.

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