The Thai Bodmer Divination Manuscript: War, Wealth and Destiny

The Thai Bodmer Divination Manuscript: War, Wealth and Destiny

Collection Sources, 2011

 

Introduction and translation by Pattaratorn Chirapravati

The manuscript, which has been copied, translated and analysed, evokes beliefs and traditional practices that may seem strangely odd to Europeans: those of 20th-century Siam.

This exceptional document consists of three types of traditional Thai manuals: a treatise on the Art of War; a treatise on Pressure Massage; and a divination manual. The text has the solemn tone of a prophecy, and magic and astrology pervade the three manuals. The illustrations and the pictures of the human anatomy showing the pressure points are beautifully drawn. This would suggest that the artist who worked on the manuscript belonged to the royal atelier in Bangkok, and intended it perhaps for a rich foreigner.

M.L. Pattaratorn Chirapravati is a professor at California State University. She is an art historian who specializes in the art and culture of Thailand.

Nicolas Revire translated the text into French. He is also an art historian specialized in the art and culture of Thailand.

Divination au Royaume de Siam : le corps, la guerre, le destin

Divination au Royaume de Siam : le corps, la guerre, le destin

Collection Sources, 2011

Introduction et traduction de Pattaratorn Chirapravati

Le manuscrit reproduit, traduit et expliqué ici révèle des croyances et des coutumes qui, à des yeux européens, paraîtront d’une rare étrangeté : celles du Royaume de Siam au XIXe siècle.
Ce document exceptionnel combine trois traditions, d’ordinaire exposées séparément : un traité de prédictions à l’usage des hommes de guerre, un précis médical sur les massages thérapeutiques par pression et un manuel de divination. Sur le ton solennel de la prophétie, magie et astrologie saturent ces différents savoirs. Les illustrations accompagnant les prédictions, tout comme les grandes représentations anatomiques de corps humains sur lesquelles sont marqués des points de massage, sont exécutées de main de maître. Ce document exceptionnel a sans doute été exécuté dans un atelier royal de Bangkok, peut-être pour satisfaire la curiosité d’un riche collectionneur étranger.

M.L. Pattaratorn Chirapravati, professeur à California State University, Sacramento, est une spécialiste de la culture et de l’art thaïlandais, de même que Nicolas Revire, son traducteur d’anglais en français.


Divination au Royaume de Siam : le corps, la guerre, le destin

Divination au Royaume de Siam : le corps, la guerre, le destin