Joseph Laporte, Mon voyage en Égypte et en Syrie

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Carnets d’un jeune soldat de Bonaparte. Préface de Jean Tulard, 2007

L’exceptionnel témoignage d’un jeune soldat de l’armée de Bonaparte

Né à Grenoble en 1780, Joseph Laporte sert comme sous-officier de 1798 à 1801 dans le 1er bataillon de la 69e demi-brigade. Fait remarquable, il décide de tenir un journal, illustré de sa main, où il retrace fidèlement la prise de Malte, le débarquement en Égypte, l’assaut d’Alexandrie, la bataille des pyramides, l’entrée au Caire, le combat naval d’Aboukir, la campagne de Syrie, le siège de Saint-Jean-d’Acre… Il y observe scrupuleusement les faits (l’assassinat de Kléber au Caire, ou encore le commandement du général Menou) et livre au quotidien de saisissantes considérations d’ordre géographique, économique et ethnique.

Cet « homme jeune, sans préjugés, plutôt naïf mais d’une vivacité d’esprit et d’une curiosité qui constituent le principal attrait de sa relation », comme le souligne Jean Tulard dans la Préface, est donc l’auteur inattendu d’un document unique, jamais publié jusqu’à la présente édition, dont l’intérêt historique et anecdotique est augmenté par 34 dessins coloriés de sa main.

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Joseph Laporte

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