Divination au Royaume de Siam : le corps, la guerre, le destin

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Introduction et traduction de Pattaratorn Chirapravati, 2011

Le manuscrit reproduit, traduit et expliqué ici révèle des croyances et des coutumes qui, à des yeux européens, paraîtront d’une rare étrangeté : celles du Royaume de Siam au XIXe siècle. Ce document exceptionnel combine trois traditions, d’ordinaire exposées séparément : un traité de prédictions à l’usage des hommes de guerre, un précis médical sur les massages thérapeutiques par pression et un manuel de divination. Sur le ton solennel de la prophétie, magie et astrologie saturent ces différents savoirs. Les illustrations accompagnant les prédictions, tout comme les grandes représentations anatomiques de corps humains sur lesquelles sont marqués des points de massage, sont exécutées de main de maître. Ce document exceptionnel a sans doute été exécuté dans un atelier royal de Bangkok, peut-être pour satisfaire la curiosité d’un riche collectionneur étranger

M.L. Pattaratorn Chirapravati, professeur à California State University, Sacramento, est une spécialiste de la culture et de l’art thaïlandais, de même que Nicolas Revire, son traducteur d’anglais en français.

Divination au Royaune de Siam

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